Treinamento em recuperação de pastagens é uma vantagem para os pecuaristas e florestas do Brasil

  • Um estudo recente descobriu que fornecer aos pecuaristas brasileiros treinamento personalizado em restauração sustentável de pastagens pode trazer benefícios econômicos e ambientais de longo prazo.
  • Pecuaristas treinados viram um aumento na produtividade e receita do gado e uma redução nas emissões de dióxido de carbono durante um período de dois anos.
  • Pesquisadores dizem que a recuperação de pastagens degradadas pode ajudar a interromper o desmatamento para a agricultura, permitindo que os agricultores aumentem o número de gado sem precisar de mais terras.
  • Apesar dos programas liderados pelo governo que promovem a agricultura sustentável, especialistas dizem que a recuperação de pastagens ainda não está sendo totalmente priorizada.

Treinar pecuaristas no Brasil para recuperar pastagens degradadas pode reduzir as emissões de dióxido de carbono, reduzir o desmatamento para agricultura nos biomas Amazônia e Cerrado e aumentar sua renda, de acordo com um estudo Estudo recente.

Publicado no Anais da Academia Nacional de Ciênciaso estudo descobriu que os agricultores do Cerrado que receberam treinamento em grupo e assistência técnica personalizada conseguiram aumentar a produtividade do gado e aumentar sua receita em 39%, um modelo que os pesquisadores dizem que poderia ser replicado na Amazônia.

O programa de treinamento de dois anos também foi vinculado a uma redução de 1,19 milhão de toneladas de emissões de dióxido de carbono por meio da combinação do sequestro de carbono e da soma das emissões diretas e evitadas.

“Se você simplesmente melhorar a qualidade das pastagens, isso ajudará tanto a produtividade quanto o meio ambiente”, disse o autor principal do estudo, Arthur Bragança, da Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro, à Mongabay por telefone. “As terras recuperadas terão mais matéria orgânica para o gado comer e para o sequestro de carbono. Mais matéria orgânica absorve mais carbono.”

O Brasil é o maior exportador mundial de carne bovina, um terceiro dos quais vem de fazendas de médio porte como as envolvidas no estudo. A expansão agrícola é a principal fonte de desmatamento na Amazônia, com até 70% das terras desmatadas supostamente usado para pecuária.

Dois fazendeiros a cavalo conduzem um rebanho de gado através de uma fazenda no Cerrado brasileiro. Esta fazenda não participou do estudo, mas está implementando práticas de manejo mais sustentáveis. Imagem cortesia de Peter Newton.

A degradação da terra pode levar à diminuição da produtividade, perda de cobertura vegetal e menos matéria orgânica no solo, de acordo com Bragança. Até 100 milhões de hectares (247 milhões de acres) de pastagens no Brasil são consideradas degradadas – uma área maior que a Venezuela – o que é uma preocupação ambiental, pois a degradação da terra é Um dos maiores contribuintes para as mudanças climáticasde acordo com a UICN.

A pesquisa se concentrou em uma iniciativa de crédito liderada pelo governo no Brasil conhecida como programa Agricultura de Baixo Carbono (conhecido pela sigla ABC em português). O programa visa reduzir as emissões de carbono por meio de empréstimos a juros baixos para agricultores que desejam implementar práticas agrícolas sustentáveis, como integração lavoura-pecuária-floresta, fixação biológica de nitrogênio e recuperação de pastagens.

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O estudo analisou o impacto da capacitação em restauração de pastagens do programa ABC para 1.369 pecuaristas. Um grupo não recebeu treinamento, 395 produtores receberam 56 horas de treinamento e 311 receberam o curso de capacitação mais assistência técnica personalizada adicional, que incluiu visitas mensais de técnicos de campo.

Os dados descobriram que apenas os pecuaristas que receberam treinamento e assistência técnica apresentaram melhorias significativas na produtividade, receita e emissões de carbono. O curso sozinho não teve impacto.

“A maior parte da política agrícola brasileira está focada em dar subsídios e crédito aos produtores”, disse Bragança. Ele acrescentou que, embora o crédito seja importante, sua pesquisa descobriu que os fazendeiros fizeram mudanças sustentáveis ​​em suas propriedades apenas quando receberam treinamento personalizado. “Isso sugere que o problema não é a falta de dinheiro, mas a falta de informação”, disse Bragança.

Um fazendeiro a cavalo cerca e move o gado.  Esta fazenda de gado no Cerrado brasileiro está atualmente implementando práticas de manejo mais sustentáveis.
Um fazendeiro a cavalo cerca e move o gado. Esta fazenda de gado no Cerrado brasileiro está atualmente implementando práticas de manejo mais sustentáveis. Imagem cortesia de Peter Newton.

Benefícios ambientais da recuperação de pastagens

Apenas 20% dos produtores brasileiros atualmente têm acesso a assistência técnica que pode ajudá-los a implementar o manejo sustentável em suas fazendas, de acordo com o estudo. “Ter políticas que melhorem o acesso pode ser uma das formas de aumentar a produtividade e ajudar o meio ambiente, além de proporcionar segurança alimentar e mais renda”, disse Bragança.

Especialistas também esclarecem os efeitos negativos dos programas de compensação para terras degradadas.

“Em todo o país, mas essencialmente na Amazônia, a forma tradicional de compensar as perdas de produção causadas por pastagens degradadas ou abandonadas é expandir a fronteira para novas pastagens às custas do desmatamento”, Rafael Feltran-Barbieri, economista sênior da World Resources Institute (WRI) no Brasil, disse à Mongabay por e-mail. Sua pesquisaindependente do estudo de Bragança, constatou que 15 milhões de hectares (37 milhões de acres) da Amazônia brasileira foram desmatados entre 2010 e 2020 para compensar terras degradadas e abandonadas.

Ricardo Rodrigues, professor da Universidade de São Paulo que não esteve envolvido em nenhum dos estudos, disse que a restauração de pastagens pode ajudar a reduzir o desmatamento e liberar terras para a recuperação da vegetação nativa, sem afetar o agronegócio brasileiro. “Usando tecnologia pecuária, poderíamos liberar até 32 milhões de hectares [79 million acres] de pastagens degradadas para restauração para outros usos, mantendo a mesma quantidade de gado ”, disse ele à Mongabay por telefone.

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Peter Newton, da Universidade do Colorado Boulder, nos EUA, coautor do estudo com Bragança, concordou que a restauração de pastagens poderia reduzir a necessidade de desmatamento para a agricultura e diminuir a pressão sobre os habitats naturais.

“A pecuária na Amazônia e no Cerrado tem densidade de estocagem relativamente baixa, com poucas cabeças de gado por hectare”, disse Newton à Mongabay por telefone. “Se você pode pastar mais vacas na mesma quantidade de espaço, então isso leva, em princípio, a menos necessidade de desmatamento”, disse ele, acrescentando que isso “só pode ser verdade se combinado com políticas para impedir a expansão agrícola”.

A pecuária é uma das principais causas do desmatamento no Brasil.  Especialistas dizem que restaurar pastagens degradadas e abandonadas pode ajudar a reduzir as taxas de desmatamento.
A pecuária é uma das principais causas do desmatamento no Brasil. Especialistas dizem que restaurar pastagens degradadas e abandonadas pode ajudar a reduzir as taxas de desmatamento. Imagem © Marizilda Cruppe / Greenpeace.

Mas pastagens degradadas e a necessidade de mais terra podem nem sempre ser a causa raiz da expansão agrícola, de acordo com Celso Manzatto, pesquisador da Embrapa, o braço de pesquisa agrícola do Ministério da Agricultura do Brasil. “Embora a pecuária seja normalmente associada ao desmatamento, na verdade é uma estratégia para as pessoas cortarem madeira ilegalmente”, disse Manzatto à Mongabay por telefone. “Depois de conseguir a madeira, eles buscam uma forma de legalizar as terras que estão em áreas públicas designadas. A pecuária é a forma mais barata de ocupar uma área.”

As atividades madeireiras contribuem significativamente para o desmatamento na Amazônia. Entre agosto de 2019 e julho de 2020, 464.000 hectares (1,15 milhão de acres) de floresta tropical foram desmatados, a maioria ilegalmente. A pesquisa do WRI mostra que a conversão de florestas em pastagens pode ser uma forma de garantir a posse da terra ou de especulação da terra, ao invés de obter lucro.

“[Deforestation] é um problema complexo que requer muitas soluções”, disse Newton. “A agricultura tem uma enorme pegada terrestre global. E em lugares onde o uso da terra é ineficiente ou prejudicial ao meio ambiente, como a Amazônia e o Cerrado, a intensificação sustentável pode ser parte da solução.”

A restauração de pastagens também pode ajudar a diminuir o impacto climático do consumo global de carne bovina, que Newton disse que dificilmente terminará em breve. “Reduzir o consumo de produtos ambientalmente intensivos, como a carne bovina, é importante, mas, ao mesmo tempo, isso não significa que não possamos fazer as coisas simultaneamente no lado da produção”, disse ele. “Isso faz parte de um amplo conjunto de práticas que os agricultores de todo o mundo, tanto os produtores agrícolas quanto os pecuários, podem fazer para produzir mais em menos terra”.

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Os rebanhos bovinos na Amazônia e no Cerrado tendem a ter menos cabeças de gado por hectare.  Restaurar pastagens pode aumentar o número de gado na mesma quantidade de espaço, o que os pesquisadores dizem que poderia reduzir a necessidade de desmatamento.
Os rebanhos bovinos na Amazônia e no Cerrado tendem a ter menos cabeças de gado por hectare. Restaurar pastagens pode aumentar o número de gado na mesma quantidade de espaço, o que os pesquisadores dizem que poderia reduzir a necessidade de desmatamento. Imagem © Tommaso Protti / Greenpeace.

Priorizando a recuperação de pastagens

O plano ABC original terminou em 2020 e foi bem sucedido pelo ABC +, que continuará até 2030. Ele pretende reduzir as emissões de carbono em 1,1 bilhão de toneladas até 2030, sete vezes mais como o plano ABC original, e inclui a recuperação de áreas degradadas como principal meio de promoção da agricultura sustentável.

No entanto, a recuperação de pastagens ainda está em seus estágios iniciais, especialmente em regiões mais pobres e em áreas onde as fronteiras agrícolas estão se expandindo, disse Feltran-Barbieri, do WRI. Além disso, o orçamento destinado às sugestões de recuperação de pastagens não está sendo priorizado.

“Nos últimos nove anos, foram contratados menos de R$ 7 bilhões para recuperação de pastagens, o que representa menos de 0,2% do total de crédito rural contratado neste período de nove anos”, disse Feltran-Barbieri. “Esse valor é insuficiente para recuperar 5% das pastagens que precisam ser recuperadas anualmente.”

Ele acrescentou que a tecnologia para recuperar pastagens degradadas no Brasil já está amplamente disponível e que recuperar até um quinto das pastagens degradadas pode ajudar o Brasil a atingir suas metas climáticas do Acordo de Paris, conhecidas como sua contribuição nacionalmente determinada (NDC). “Isso aumentaria a produção, permitiria ao país cumprir sua NDC e quebraria o ciclo de desmatamento de florestas primárias altamente biodiversas”.

Imagem do banner: Os fazendeiros que receberam treinamento personalizado fizeram mudanças mais sustentáveis ​​em suas propriedades, incluindo a restauração de pastagens, que trouxeram benefícios econômicos e ambientais, dizem os pesquisadores. Imagem © Ricardo Funari / Greenpeace.

Citações:

Bragança, A., Newton, P., Cohn, A., Assunção, J., Camboim, C., de Faveri, D.,… Searchinger, TD (2022). Serviços de extensão podem promover a restauração de pastagens: Evidências do plano de agricultura de baixo carbono do Brasil. Anais da Academia Nacional de Ciências, 119(12). doi:10.1073 / pnas.2114913119

Feltran-Barbieri, F., & Fires, JG (2021). Pastagens degradadas no Brasil: melhorando a pecuária e a restauração florestal. Ciência Aberta da Royal Society, 8(7). doi:10.1098 / rsos.201854

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