Caso bizarro de tartarugas marinhas cruzadas no nordeste do Brasil | Horizon: EU Journal of Research and Innovation

Embora os esforços para proteger as tartarugas estejam em andamento, parte do quebra-cabeça que requer mais conhecimento é sobre os efeitos do acasalamento ou hibridização interespecífica – especialmente entre os bicos-de-pente (Eretmochelys imbricata) E Lockerheads (Carretta Carretta) Em uma área do Brasil.

A hibridização é encontrada nas cinco espécies existentes no mundo, mas a maioria delas está em níveis baixos. No entanto, no estado da Bahia, no nordeste brasileiro, a análise genética revelou muitos 30 a 40% das fêmeas de gavião Em alguns locais de nidificação, de fato, os híbridos de primeira geração são o resultado de cruzamentos com cabeçudas.

Esses híbridos podem então se reproduzir com membros da espécie progenitora ou produzir descendentes de segunda geração em potencial por “retrocruzamento”.

Entender por que isso está acontecendo pode ser importante para informar os esforços de conservação porque a hibridização pode ter implicações para a sobrevivência dos organismos. Enquanto Hawksbills e Lockerheads são estimados como geneticamente diferentes até 30 milhões de anos atrás, isso pode lançar alguma luz sobre o papel que os híbridos podem desempenhar na evolução de longo prazo.

“Você não viu muito no reino animal – diferentes criaturas há muito tempo, eles ainda são capazes de híbridos”, disse a Dra. Sibel Torres Vilana. Geneticista demográfico Na Universidade de Ferrara, na Itália. ‘Há uma questão interessante de evolução: o que acontece quando esses genes se encontram novamente?’

Alguns casos de hibridização de tartaruga incluem cruzamentos entre diferentes espécies há 60 milhões de anos, o que é muito incomum. “Se você pensar em animais, é como humanos e um híbrido de limões”, disse Vilana.

Hibridização

Dr. Vilana está explorando as causas desse híbrido e suas implicações Turtlehype Projeto.

Ele diz que a reprodução na Bahia é auxiliada pelas estações de construção de ninhos dos Hawksbills e Lockerheads. Sua equipe acredita que o cruzamento de alta frequência começou antes da década de 1980, levando em consideração que ambas as espécies amadurecem entre as idades de 20 e 40 anos, e que até agora duas gerações de híbridos foram observadas.

O período seguinte coincidiu com o declínio da população de muitas tartarugas por meio de atividades que incluíam a exploração de ovos e carne, urbanização costeira e poluição. Apesar dos sintomas, as mudanças climáticas representam ameaças adicionais O crescimento populacional foi visto recentemente Seguindo os esforços de segurança.

Embora as causas específicas deste híbrido ainda não sejam conhecidas, Dr. Vilana diz que o declínio populacional se refere ao fato de o Hawksbill ter um número menor de parceiros étnicos nativos – um número relativamente pequeno de espécies na Bahia – e relativamente mais encontros com Lockerheads.

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Dr. Vilana diz que a reprodução repetida afetará as chances reprodutivas e de sobrevivência de pessoas futuras. Ele observa que adultos de segunda geração ou híbridos de terceira geração ainda não foram observados, o que pode sugerir uma “quebra de híbrido” neste ponto, o que afeta sua confiabilidade devido à recombinação de genes em seus organismos distantes.

Mas o Dr. Vilana diz que essa não é a única chance que os adultos de segunda geração não têm. “Não sabemos se este é um fenômeno híbrido que não vimos recentemente, ou se há algum tipo de incompatibilidade genética, o que significa que por algum motivo essas recaídas não sobrevivem na idade adulta”, disse ele.

‘Você não viu muito no reino animal – há muito tempo havia diferentes criaturas e eles ainda eram híbridos capazes.’

Dra. Sibel Torres Vilana, Universidade de Ferrara, Itália

Vida útil

A longevidade das tartarugas marinhas, muitas vezes estimada em 50 anos ou mais, torna difícil a observação desses processos por um longo período de tempo, bem como o fato de os animais muitas vezes passarem a vida no mar.

Para superar esses obstáculos, Turtlehype está conduzindo uma análise de todo o genoma de ambas as espécies e híbridos, com o objetivo de prever resultados futuros, esclarecendo eventos híbridos no passado distante e seus efeitos indiretos.

O Dr. Vilana explica que os estudos anteriores se concentraram amplamente na análise do DNA mitocondrial ou na informação genética transmitida da mãe para o filho. Embora seja mais fácil de obter e sequenciar do que o DNA nuclear de ambos os pais, ele conta apenas parte da história.

Mas o TurtleHip analisa os dois tipos de DNA, com a ajuda dos desenvolvimentos mais recentes e sequenciamento de próxima geração acessível. ‘A partir do genoma nuclear, podemos adivinhar se um híbrido é F1 (primeira geração) ou cruzado; Também podemos contar histórias de eventos híbridos antigos e procurar genes derivados deles ”, disse o Dr. Vilana.

Pode esclarecer se a hibridização tem sido um fenômeno recorrente na história das tartarugas, bem como se realmente proporcionou benefícios de sobrevivência ao importar genes benéficos. A equipe do Dr. Vilana, que espera publicar algumas conclusões sobre isso em breve, também está investigando como os eventos híbridos na antiga história das tartarugas podem ter contribuído para sua genética.

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Enquanto isso, a pesquisa pode ter implicações para a compreensão dos híbridos em outros animais, especialmente outras tartarugas e criaturas marinhas que podem viajar longas distâncias. “Eles podem se espalhar muito e se estabelecer entre os mares … você tem todos os lugares possíveis onde eles podem se encontrar”, destacou no estudo. Misturado entre baleias.

Além disso, pode sugerir adaptações especiais que permitem aos animais marinhos permanecerem organismos separados em tal ambiente líquido.

Os híbridos de tartarugas podem ser “um sinal de mudanças profundas no meio ambiente”, diz Marc Grondott, ecologista da Universidade de Paris-Chockley, na França. No entanto, ele diz que não está claro quanta hibridização ocorreu no passado, portanto, pesquisas futuras ajudarão a determinar o quanto de mudança “normal” esse processo é causado por estresse humano.

Efeitos

A Dra. Camila Massoni, uma pesquisadora de genética evolutiva e conservacionista do Instituto Leibniz para Zoologia e Pesquisa da Vida Selvagem na Alemanha, que já colaborou com a Dra. Vilana, disse que mais precisa ser aprendido sobre se a hibridização entre Hawksbills e Lockerheads pode causar problemas a longo prazo . Porque terá repercussões por décadas ou até um século agora.

‘Se for localizado, não será um grande problema e pode haver maneiras de aliviá-lo. Mas se você tem muitos híbridos machos e eles começam a se afastar de onde nasceram com o tempo, (isso) se espalha. ‘

Na verdade, ele realizou um trabalho recente sobre DNA mitocondrial e marcadores genéticos Arquipélago de Aprolhos A cerca de 70 quilômetros da Bahia, os Hawksbills e Lockerheads se cruzam, sugerindo que os híbridos estão em deficiência reprodutiva – produzindo apenas um quarto de seus ovos filhotes vivos, mais da metade das raças puras.

As tartarugas marinhas híbridas podem ser reproduzíveis, com um estudo produzindo apenas filhotes vivos, mais da metade dos quais são raças puras.  Crédito de imagem - Florida Fish & Wildlife / Flickr, licenciado sob CC BY-ND 2.0

O Dr. Masoni enfatiza que essas são descobertas iniciais que não podem fornecer informações genéticas históricas detalhadas e que uma análise genética completa é necessária para fornecer uma visão. No entanto, ele argumenta que este caso híbrido não parece ser benéfico à primeira vista, visto que as duas espécies receberam mais tempo por serem diferentes.

Ao mesmo tempo, ele observa que as tartarugas se desenvolvem mais lentamente do que muitos vertebrados, sendo, portanto, mais compatíveis com o tempo. _ Então, quem sabe? Eles são um caso especial de poder importar qualquer coisa de outras criaturas e obter alguns benefícios, mesmo que estejam muito distantes. ‘

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No entanto, um grande desafio é entender melhor a mobilidade e o comportamento dos homens, diz ele. Embora as tartarugas fêmeas retornem às suas costas nativas para a desova, os machos permanecem no mar pelo resto de suas vidas – coletando espécimes e localizando-os, mesmo que implicitamente detectados por análises de DNA nuclear de fêmeas.

Mulheres

Embora não esteja focado em híbridos, o Dr. Michael Jensen, biólogo marinho da Universidade de Alborg, na Dinamarca, liderará o próximo projeto. Seedgen, Busca provocar mais detalhes sobre o comportamento dos machos das tartarugas verdes no sudoeste do Oceano Índico, bem como ajudar a população em geral como um todo na sua conservação.

Um motivo importante para aprender mais sobre os homens se reflete em sua pesquisa sobre a Grande Barreira de Corais, que revelou Os locais de nidificação produzem quase todos os filhotes fêmeas. Isso pode ter implicações em como as tartarugas são afetadas pelas mudanças climáticas, já que as temperaturas mais altas de incubação dos ovos produzem mais fêmeas. ‘Haverá tartarugas suficientes para acasalar com fêmeas no futuro?’ Dr. Jensen pergunta.

Em Seidgen, a pesquisa será conduzida usando DNA nuclear e mitocondrial, bem como usando telemetria de satélite e o modelo do oceano, para ajudar a entender como as populações de tartarugas podem ser geneticamente ligadas por meio de padrões de acasalamento.

“Podemos ter uma visão completa de como essas pessoas estão conectadas, o que raramente é feito para as tartarugas marinhas”, disse o Dr. Jensen. ‘Podemos observar os padrões de migração e fatores como as correntes oceânicas e a temperatura da superfície do mar.

Esses métodos prometem obter melhores informações sobre como proteger as tartarugas e outros fatores que reduzem as populações, como a hibridização, disse ele.

“Quando as tartarugas ou qualquer criatura são relacionadas com precisão das praias de nidificação à sua aparência demográfica, desenvolvemos uma ferramenta incrivelmente poderosa para avaliar as ameaças às populações de tartarugas marinhas, mesmo se os ninhos estão longe das praias de nidificação. ‘

A pesquisa neste artigo foi financiada pela União Europeia. Se você gostou deste artigo, por favor, compartilhe nas redes sociais.

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